Straw Dogs

Thoughts On Humans And Other Animals

Author: John Gray

Publisher: Granta Books

ISBN: 1783782617

Category: Nature

Page: 246

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Straw Dogs is a radical work of philosophy that sets out to challenge our most cherished assumptions about what it means to be human. From Plato to Christianity, from the Enlightenment to Nietzsche and Marx, the Western tradition has been based on arrogant and erroneous beliefs about human beings and their place in the world. Philosophies such as liberalism and Marxism enthrone humankind as a species whose destiny is to transcend natural limits and conquer the Earth. Even in the present day, despite Darwin's discoveries, nearly all schools of thought take as their starting point the belief that humans are radically different from other animals. In Straw Dogs, John Gray argues that this humanist belief in human difference is an illusion and explores how the world and human life look once humanism has been finally abandoned.

The Silence of Animals

On Progress and Other Modern Myths

Author: John Gray

Publisher: Penguin UK

ISBN: 0141969024

Category: Philosophy

Page: 240

View: 1770

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The powerful, beautiful and chilling sequel to the bestselling Straw Dogs John Gray draws on an extraordinary array of memoirs, poems, fiction and philosophy to make us re-imagine our place in the world. Writers as varied as Ballard, Borges, Freud and Conrad are mesmerised by forms of human extremity - experiences on the outer edge of the possible, or which tip into fantasy and myth. What happens to us when we starve, when we fight, when we are imprisoned? And how do our imaginations leap into worlds way beyond our real experience? The Silence of Animals is consistently fascinating, filled with unforgettable images and a delight in the conundrum of our existence - an existence which we decorate with countless myths and ideas, where we twist and turn to avoid acknowledging that we too are animals, separated from the others perhaps only by our self-conceit. In the Babel we have created for ourselves, it is the silence of animals that both reproaches and bewitches us. Reviews: 'The Silence of Animals is a new kind of book from Gray, a sort of poetic reverie on the human state, on the state, that is, of the human animal ... He blends lyricism with wisdom, humour with admonition, nay-saying with affirmation, making in the process a marvellous statement of what it is to be both an animal and a human in the strange, terrifying and exquisite world into which we straw dogs find ourselves thrown' John Banville, Guardian 'Interesting, original and memorable ... The Silence of Animals is a beautifully written book, the product of a strongly questioning mind. It is effectively an anthology with detailed commentary, setting out one rich and suggestive episode after another' Philip Hensher, Spectator About the author: John Gray has been Professor of Politics at Oxford University, Visiting Professor at Harvard and Yale and Professor of European Thought at the London School of Economics. He now writes full time. His books include False Dawn: The Delusions of Global Capitalism, Straw Dogs: Thoughts on Humans and Other Animals and The Immortalization Commission: The Strange Quest to Cheat Death. His selected writings, Gray's Anatomy, was published in 2009.

Jenseits von Freiheit und Würde

Author: B. F. Skinner

Publisher: Rowohlt Verlag GmbH

ISBN: 3688117751

Category: Psychology

Page: 222

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In seinem höchst beunruhigenden und provokativen Buch hat B. F. Skinner aus Methoden und Resultaten seiner jahrzehntelangen Forschungsarbeit die Summe gezogen und darauf eine Analyse von Zustand und Zukunft der Gesellschaft und des einzelnen Menschen aufgebaut. Die Krise, in der sich die Weltzivilisation befindet, kann nur überwunden werden, wenn das Verhalten des Menschen von Grund auf neu motiviert wird. Die einzige Überlebenschance sieht Skinner in einer radikalen Revision der geheiligten Ideale von Freiheit und Würde. Diese machtvoll wirksamen Wertvorstellungen haben in der Geschichte stets eine wesentliche Rolle gespielt beim Kampf des Menschen gegen Tyrannei, Despotie und andere Formen autoritärer Herrschaft. Obwohl Skinner ihre wichtige historische Funktion durchaus sieht, gibt er den nahezu religiös verehrten Dogmen von Freiheit und Würde die Hauptschuld an dem gefährlichen Götzenkult, in welchem mittlerweile der Idee vom autonomen Menschen gehuldigt wird. Freiheit und Würde sind Tabus, ihre kritiklose Verinnerlichung hat schwerwiegende Folgen, vor allem weil sie uns an der hergebrachten Bestrafungsethik festhalten lassen und so die Entwicklung einer effektiveren kulturellen Praxis vereiteln.

Die Idee der Natur

Author: Robin G. Collingwood

Publisher: N.A

ISBN: 9783518293478

Category: Philosophy of nature

Page: 234

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Eine kurze Geschichte der Menschheit

Author: Yuval Noah Harari

Publisher: DVA

ISBN: 364110498X

Category: History

Page: 528

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Krone der Schöpfung? Vor 100 000 Jahren war der Homo sapiens noch ein unbedeutendes Tier, das unauffällig in einem abgelegenen Winkel des afrikanischen Kontinents lebte. Unsere Vorfahren teilten sich den Planeten mit mindestens fünf weiteren menschlichen Spezies, und die Rolle, die sie im Ökosystem spielten, war nicht größer als die von Gorillas, Libellen oder Quallen. Vor 70 000 Jahren dann vollzog sich ein mysteriöser und rascher Wandel mit dem Homo sapiens, und es war vor allem die Beschaffenheit seines Gehirns, die ihn zum Herren des Planeten und zum Schrecken des Ökosystems werden ließ. Bis heute hat sich diese Vorherrschaft stetig zugespitzt: Der Mensch hat die Fähigkeit zu schöpferischem und zu zerstörerischem Handeln wie kein anderes Lebewesen. Anschaulich, unterhaltsam und stellenweise hochkomisch zeichnet Yuval Harari die Geschichte des Menschen nach und zeigt alle großen, aber auch alle ambivalenten Momente unserer Menschwerdung.

Gray's Anatomy

Selected Writings

Author: John Gray

Publisher: Penguin UK

ISBN: 0141976543

Category: Philosophy

Page: 496

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From the author of Straw Dogs, John Gray's Gray's Anatomy is a pugnacious and brilliantly readable collection of essays from across his career. Why is progress a pernicious myth? Why do beliefs that humanity can be improved end in farce or horror? Is atheism a hangover from Christian faith? John Gray, one of the most iconoclastic thinkers of our time, smashes through civilization's most cherished beliefs, overturning our view of the world, and our place in it. 'The most prescient of British public intellectuals' Pankaj Mishra, Financial Times 'Gray has consistently anticipated the shape of things to come ... he teaches us that true humanism is to be found in uncertainty and doubt' Will Self 'Gray's dissection of modern delusion, cant and wishful thinking is to be welcomed in this moment of convulsion ... This is a book to learn from and argue with' Ben Wilson, Literary Review 'A thoroughly enjoyable book ... These essays cover a remarkable range of topics, from Isaiah Berlin to Damien Hirst, from torture to environmentalism. But their unifying theme is that our naïve belief in the idea of progress has turned modern life into a constant round of shadow-boxing' David Runciman, Observer 'Demolishes the theory that we have reached the "end of history", the dogmas of secular liberalism, the weaknesses of financial casino capitalism and the limits of energy-intensive economic growth' Economist John Gray is most recently the acclaimed author of Straw Dogs: Thoughts on Humans and Other Animals, Heresies: Against Progress and Other Illusions, Al Qaeda and What It Means To Be Modern and Black Mass: Apocalyptic Religion and the Death of Utopia. He is Emeritus Professor of European Thought at the University of London.

Posthumanismus

Leben jenseits des Menschen

Author: Rosi Braidotti

Publisher: Campus Verlag

ISBN: 3593422999

Category: Philosophy

Page: 215

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Genetik und künstliche Befruchtung, Robotik, Implantate und Computertechnologie haben nicht nur in der Science-Fiction Cyborgs, Zombies und Klone hervorgebracht. Auch in der Philosophie und in den Humanwissenschaften hat sich seit einigen Jahren eine lebendige Diskussion über die Grenzen und Möglichkeiten des Menschen angesichts moderner Technologien entwickelt. Rosi Braidotti unternimmt eine faszinierende Tour de Force vom Humanismus zum Zeitalter des Posthumanismus, in das technologischer Fortschritt und Kapitalismus uns katapultiert haben: Der humanistische Mensch – männlich, weiß, rational, selbstbewusst, eurozentrisch – ist nicht mehr Maß aller Dinge und hat heute, so Braidotti, einem nomadischen, nicht-individuellen Subjekt Platz gemacht. Vor der Folie postkolonialer und feministischer Theorie legt das Buch die Grundlage für eine neue Theorie dieses posthumanen Subjekts: Nicht mit sich selbst identisch, kollektiv und kosmopolitisch ist es vielfältig mit anderen Subjekten vernetzt – mit Menschen wie mit Tieren und Dingen. So birgt für Braidotti das Ende des Humanismus eine Utopie: Es eröffnet neue soziale Bindungen und Gemeinschaftlichkeit im globalen Maßstab.

Aufklärung jetzt

Für Vernunft, Wissenschaft, Humanismus und Fortschritt. Eine Verteidigung

Author: Steven Pinker

Publisher: S. Fischer Verlag

ISBN: 3104030685

Category: Philosophy

Page: 736

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Eine leidenschaftliche Antithese zum üblichen Kulturpessimismus und ein engagierter Widerspruch zu dem weitverbreiteten Gefühl, dass die Moderne dem Untergang geweiht ist. Hass, Populismus und Unvernunft regieren die Welt, Wissenschaftsfeindlichkeit macht sich breit, Wahrheit gibt es nicht mehr: Wer die Schlagzeilen von heute liest, könnte so denken. Doch Bestseller-Autor Steven Pinker zeigt, dass das grundfalsch ist. Er hat die Entwicklung der vergangenen Jahrhunderte gründlich untersucht und beweist in seiner fulminanten Studie, dass unser Leben stetig viel besser geworden ist. Heute leben wir länger, gesünder, sicherer, glücklicher, friedlicher und wohlhabender denn je, und nicht nur in der westlichen Welt. Der Grund: die Aufklärung und ihr Wertesystem. Denn Aufklärung und Wissenschaft bieten nach wie vor die Basis, um mit Vernunft und im Konsens alle Probleme anzugehen. Anstelle von Gerüchten zählen Fakten, anstatt überlieferten Mythen zu glauben baut man auf Diskussion und Argumente. Anschaulich und brillant macht Pinker eines klar: Vernunft, Wissenschaft, Humanismus und Fortschritt sind weiterhin unverzichtbar für unser Wohlergehen. Ohne sie wird die Welt auf keinen Fall zu einem besseren Ort für uns alle. »Mein absolutes Lieblingsbuch aller Zeiten.« Bill Gates

The Immortalization Commission

The Strange Quest to Cheat Death

Author: John Gray

Publisher: Penguin UK

ISBN: 0141924268

Category: Philosophy

Page: 288

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SUNDAY TIMES, NEW STATESMAN and TLS BOOKS OF THE YEAR At the heart of all human experience lies our obsession with death. For many years we turned to religion for answers, but with the twentieth century came ideas from evolution and politics to suggest that our lives - and afterlives - were in our own hands. Such ideas went on to have both trivial and terrible effects: from a sweeping craze of séances to the mass-murders of the Stalinist terror. Gray raises vital questions about the 'truths' science can offer, the technology we are still exploiting for immortality - and exactly what it means to be human.

Liberalism

Author: John Gray

Publisher: U of Minnesota Press

ISBN: 9780816628018

Category: Business & Economics

Page: 113

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Since the publication in 1986 of the first edition of Liberalism, both the world and the author's views have changed significantly. In this new edition, John Gray argues that whereas liberalism was the political theory of modernity, it is ill equipped to cope with the dilemmas of the postmodern condition.

The Thing and Art

Two Essays on the Ontotopy of the Work of Art

Author: Arvydas Šliogeris

Publisher: Rodopi

ISBN: 9042025646

Category: Art

Page: 153

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On the grounds of the interpretation of Rainer Maria Rilke¿s poetry and Paul Cézanne¿s paintings the book attempts to approach the work of art as a thing. This lets to overcome a one-sided aesthetical interpretation of the origin of the work of art and to indicate its place in the cosmos of uncreated, i.e. not hominized things. So, the second fundamental issue raised is a try to point out a metaphysical difference between a hominized and not hominized (natural) thing. Such a non-aesthetical point of view is called ontotopy by the author and is opposed to traditional ontology and the philosophy of art.

Aping Mankind

Neuromania, Darwinitis and the Misrepresentation of Humanity

Author: Raymond Tallis

Publisher: Routledge

ISBN: 1317491785

Category: Philosophy

Page: 400

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In a devastating critique Raymond Tallis exposes the exaggerated claims made for the ability of neuroscience and evolutionary theory to explain human consciousness, behaviour, culture and society. While readily acknowledging the astounding progress neuroscience has made in helping us understand how the brain works, Tallis directs his guns at neuroscience’s dark companion – "Neuromania" as he describes it – the belief that brain activity is not merely a necessary but a sufficient condition for human consciousness and that consequently our everyday behaviour can be entirely understood in neural terms. With the formidable acuity and precision of both clinician and philosopher, Tallis dismantles the idea that "we are our brains", which has given rise to a plethora of neuro-prefixed pseudo-disciplines laying claim to explain everything from art and literature to criminality and religious belief, and shows it to be confused and fallacious, and an abuse of the prestige of science, one that sidesteps a whole range of mind–body problems. The belief that human beings can be understood essentially in biological terms is a serious obstacle, argues Tallis, to clear thinking about what human beings are and what they might become. To explain everyday behaviour in Darwinian terms and to identify human consciousness with the activity of the evolved brain denies human uniqueness, and by minimising the differences between us and our nearest animal kin, misrepresents what we are, offering a grotesquely simplified and degrading account of humanity. We are, shows Tallis, infinitely more interesting and complex than we appear in the mirror of biologism. Combative, fearless and always thought-provoking, Aping Mankind is an important book, one that scientists, cultural commentators and policy-makers cannot ignore.

Auf verlorenem Posten

Author: Slavoj Žižek

Publisher: Suhrkamp Verlag

ISBN: 3518734253

Category: Philosophy

Page: 319

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Der Kapitalismus, so Slavoj Žižek, gleiche einer Comicfigur, die stolz über den Dachfirst hinaus ins Leere läuft – um dann jäh abzustürzen. In seinem neuen, kämpferischen Buch setzt sich Žižek mit den Perspektiven der Linken auseinander: Er entlarvt die Widersprüche des Neoliberalismus, diskutiert die Positionen von Alain Badiou und Antonio Negri und erklärt, warum wir angesichts von Wirtschaftskrise, Biotechnologie und Umweltkollaps der Diktatur des Proletariats eine neue Chance geben sollten. Dabei erweist er sich wieder einmal als das externe Hirn seiner Leser: Er sieht die Filme, registriert die Nachrichten und macht sich darüber die Gedanken, für die wir keine Zeit haben.

Das geheime Leben der Kühe

Mit einem Vorwort von Alan Bennett

Author: Rosamund Young

Publisher: btb Verlag

ISBN: 3641222311

Category: Social Science

Page: 176

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Wie fühlt es sich an, eine Kuh zu sein? Ziemlich ähnlich wie ein Mensch. Davon ist Rosamund Young, britische Ökobäuerin der ersten Stunde, überzeugt: Kühe haben Gefühle und gehen persönliche Beziehungen ein. Sie sprechen miteinander, geben ihre Weisheit weiter, kümmern sich um den Nachwuchs, spielen Verstecken, sind beleidigt, verärgert, traurig oder aufgekratzt. Young, die auf ihrer Farm Kite‘s Nest in den Cotswolds im Herzen Englands seit vielen Jahren biologische Landwirtschaft betreibt, hat zu ihren Kühen ein ganz besonderes Verhältnis. »Ich bin keine Schriftstellerin, ich bin Ghostwriter für meine Kühe«, sagt sie. Youngs ebenso warmherziges wie charmantes Plädoyer für einen Umgang mit den Tieren auf Augenhöhe verändert unseren Blick und lässt uns staunen. »Niemand, der dieses Buch gelesen hat, wird Kühe so sehen wie zuvor.« The Guardian »Das Tierbuch des Jahres 2018.« Literaturspiegel »Dieses Buch wird Ihren Blick auf die Welt verändern.« Alan Bennett Sunday-Times-Bestseller, Times Book of the Year Die bejubelte Wiederentdeckung eines Klassikers: über 100.000 verkaufte Exemplare allein in England. Heiß umkämpfter Titel: In über 25 Länder verkauft! Wunderschön gestaltet mit zahlreichen ganzseitigen Illustrationen. »Warmherzig, bewegend und absolut lesenswert.« Lydia Davis »Ein perfektes Buch voller überraschender Erkenntnisse.« Sunday Telegraph

The Philosophy of the Daodejing

Author: Hans-Georg Moeller

Publisher: Columbia University Press

ISBN: 0231510101

Category: Philosophy

Page: 176

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For centuries, the ancient Chinese philosophical text the Daodejing (Tao Te Ching) has fascinated and frustrated its readers. While it offers a wealth of rich philosophical insights concerning the cultivation of one's body and attaining one's proper place within nature and the cosmos, its teachings and structure can be enigmatic and obscure. Hans-Georg Moeller presents a clear and coherent description and analysis of this vaguely understood Chinese classic. He explores the recurring images and ideas that shape the work and offers a variety of useful approaches to understanding and appreciating this canonical text. Moeller expounds on the core philosophical issues addressed in the Daodejing, clarifying such crucial concepts as Yin and Yang and Dao and De. He explains its teachings on a variety of subjects, including sexuality, ethics, desire, cosmology, human nature, the emotions, time, death, and the death penalty. The Daodejing also offers a distinctive ideal of social order and political leadership and presents a philosophy of war and peace. An illuminating exploration, The Daodejing is an interesting foil to the philosophical outlook of Western humanism and contains surprising parallels between its teachings and nontraditional contemporary philosophies.